No “Not Jokes” in German — The Placement of nicht

If you’ve seen the the Sacha Baron Cohen film Borat, you are probably familiar with the “Not joke.” One of the most confusing things in German word order is where to negate, that is where to place the word “nicht” (not, no). Read on and see why trying to make a not joke in German will often be a correctly formulated negated sentence and which is why in German version of Borat, the “Not jokes” were translated with jokes about mothers-in-law (Schwiegermutter Witze).

The position of “nicht” depends on what we want to negate. Is it the entire clause, or a specific element?

We’ve moved. You’ll find the full article here: http://marathonsprachen.com/placement_of_nicht_in_german/

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3 comments

  1. […] week I’d like to look at negation again. We’ve looked at negation using nicht already, but there are other ways of expressing a negative in […]

  2. Answers to the exercises:
    Max ist zum Glück nicht in das Flugzeug eingestiegen.
    Susi ist gestern nach deinem Anruf nicht sofort in ihr Büro gefahren.
    Zwei Besucher sind gestern nicht rechtzeitig eingetroffen.
    Sie gehören nicht zu den hellsten Köpfen.
    Er hat damals nicht in der Goethestrasse gewohnt.
    Die meisten Besucher gingen nach dem Vortrag nicht gleich nach Hause.
    So eine Entwicklung ist nicht selten zu beobachten.
    Er hat die Mail möglicherweise nicht erhalten.
    Pünktlichkeit gehört bekanntlich nicht zu seinen Stärken.
    Sie hat angeblich noch nicht mit ihm gesprochen.
    Er hat seine Unterlagen nicht zur Verfügung gestellt.

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